Sari la conținut

Petrol extras de microbi

Cu toate sortimentele de petrol sub pragul de 50 de dolari pe baril, companiile din industria petrolului au început să strângă cureaua. Halliburton a dat deja afară 16.000 de angajaţi, iar Total va extrage mai puţin petrol pentru a micşora cheltuielile.

Însă frânarea activităţii şi disponibilizările pot fi evitate dacă giganţii energetici găsesc o modalitate prin care să extragă aceleaşi cantităţi de ţiţei şi gaz la preţ mai mic.

Aşa se face că industria petrolieră a intrat într-o cursă a inovaţiei. Shell şi o companie mică de servicii petroliere, WellDog, au descoperit o tehnică prin care cele mai bune zăcăminte pot fi găsite prin lansarea de fotoni în subteran şi analizarea lor după ce ricoşează înapoi.

O altă companie inovatoare, Glori Energy creşte eficienţa zăcămintelor exploatate de norvegienii de la Statoil cu ajutorul microbilor. Microorganismele se ataşează de moleculele de petrol, generează gaze şi le ajută să iasă mai uşor la suprafaţă.

Stuart Page, director general Glori Energy: „Este o tehnologie revoluționară și schimbă procesele industriei petroliere.”

Chiar și gigantul Halliburton se transformă dintr-o companie de foraj într-una tehnologică. A început să monitorizeze săpăturile subterane cu ajutorul fibrei optice astfel încât utilajele să aibă precizie maximă.

GroundMetrics, o companie recent înființată în SanDiego, folosește undele electromagnetice pentru a găsi mai ușor zăcăminte.

Matematica simplă arată că industria petrolieră poate fi pe profit doar dacă extracția este făcută la un cost mai mic decât prețul petrolului. Iar prețul ar putea rămâne la un nivel scăzut pentru o lungă perioadă de acum încolo.

Pentru companiile energetice, cea mai ieftină soluție este reciclarea zăcămintelor deja exploatate prin tehnici noi, mai eficiente. Americanii de la DevonEnergy folosesc un nisip mai fin ca să stoarcă până la ultima picătura șisturile din care deja au scos cantități mari de petrol și gaze.

Compania are un întreg laborator în care dezvoltă noi tehnologii petroliere și nu este singura. Divizia de hidrocarburi a General Electric a anunțat că își va majora investițiile în cercetare și dezvoltare. Iar aceasta este o tendință la nivelul întregii industrii care cheltuiește mai puțini bani pentru instalarea de sonde noi și își canalizează banii spre eficientizare.