Foto Povestea Vrăjitorului din Noua Zeelandă care este plătit de autorități cu peste 10.000 de dolari

noua zeelanda vrajitor
Vrăjitorul din Christchurch, Noua Zeelandă. (Foto: Joseph Johnson/ Getty Images)

În Christchurch, Noua Zeelandă, a vedea un vrăjitor nu este complet neobișnuit. Timp de decenii, orașul a avut un vrăjitor oficial. Născut în Marea Britanie, Ian Brackenbury Channell s-a stabilit în Noua Zeelandă în anii ’70, unde a devenit cunoscut ca Vrăjitorul. Pentru a întări seriozitatea titlului său, acesta deține chiar și un permis de conducere emis de statul neo zeelandez pe numele de "Vrăjitorul", deși el spune că nu și-a schimbat în mod oficial numele, potrivit CNN.

De-a lungul anilor a devenit omniprezent în oraș. În piața pavată din fața catedralei Christchurch a predicat despre teoriile lui de viață, purtând robe de vrăjitor și a devenit o figură atât de cunoscută încât și-a câștigat o evaluare pe TripAdvisor (patru din cinci stele). Din 1998, a fost plătit cu 16.000 de dolari neo zeelandezi (10.400 de dolari americani) pe an de către Consiliul local al orașului Christchurch pentru “vrăjitorie”.

Acum în vârstă de 87 de ani, Vrăjitorul petrece mai puțin timp în vizorul publicului. Vrea să găsească un succesor și pare să fi găsit unul, în persoana lui Ari Freeman, de 39 de ani, care predă chitară și este omul principal dintr-o trupă de funk psihedelic.

În timp ce el și Freeman stau la o masă în afara unei cafenele, într-o zi însorită, un biciclist de vârstă mijlocie le cere: “Fără vrăji, băieți!”.

“Nu putem promite nimic”, glumește Freeman.

vrajitorul din Christchurch
Vrăjitorul din Christchurch, Noua Zeelandă. (Foto: Joseph Johnson/ Getty Images)

Cum a devenit vrăjitor

Tânăr fiind, Vrăjitorul a mers cu rucsacul în spate prin Europa, a fost ofițer al Forțelor Aeriene Regale în Canada, și a predat literatură engleză la Universitatea din Teheran. Însă nu găsise chemarea din prezent până când s-a mutat în Australia cu fosta soție.

După ce și-a terminat studiile în sociologie și psihologie, a lucrat ca organizator de artă în comunitate pentru Universitatea Australiană de Vest din Perth, iar după ca profesor asistent în sociologie la Universitatea New South Wales (UNSW) în Sydney.

Acolo a început o “revoluție a distracției”, menită să aducă dragoste, logică și frivolitate lumii, prin care să transforme universitatea într-un “teatru al absurdului”. Când și-a pierdut locul de muncă de la universitate, a născocit un plan împreună cu vice-cancelarul, pentru a-i acorda o nouă funcție – primul vrăjitor oficial al universității.

O poză cu el în acel rol, publicată de Origins, buletinul informativ al Arhivelor universității, îl arată purtând o jachetă de piele, stând pe un scaun și ținând în mână un craniu precum un Hamlet din modernitate.

Pentru Vrăjitor, rolul său nu înseamnă să facă vrăji, sau să-l impersoneze pe Gandalf din trilogia Stăpânul Inelelelor al lui JRR Tolkien. Așa cum îl vede, rolul său este de a fi un fel de provocator – cineva care aduce un sentiment de distracție lumii, dar care critică și sistemul. Un om de spectacol, care nu este deranjat să se facă de râs.

“În fiecare zi, lumea devine mai serioasă, așa că distracția este cel mai puternic lucru din lume în acest moment”, spune el.

Dar, așa cum o spune Vrăjitorul, au fost destui oameni împotriva sa. Mediul academic din Sydney nu aprecia ce făcea el. “Academicienilor nu le plac lucrurile zăpăcite, distractive”, spune el. Așa că s-a îndreptat către Universitatea din Melbourne, unde, relatează el, a condus propriul departament de cosmologie. Însă universitatea spune că este o “supraapreciere” a ceea ce făcea. Potrivit instituției, nu a fost angajat de către universitate, deși era asociat cu uniunea studențească.

Când a devenit vrăjitor, a declarat că și-a pierdut toți prietenii iar soția l-a părăsit. El spune că a transformat faptul că a fost dat afară din casă de către aceasta într-un ritual, prin invitarea prietenilor să participe și ei. “Pentru mine a fost distractiv, însă nu și pentru ea. E încă furioasă”, a recunoscut el.

Așa că în 1974, s-a mutat în Christchurch, Noua Zeelandă. Iar acolo s-a lansat în drumul său de vrăjitor.

vrajitorul din christchurch
Vrăjitorul din Christchurch și partenera lui, Alice Flett. (Foto: Kai Schwoerer/ Getty Images)

Christchurch, orașul mistic

Deși multe clădiri din interiorul orașului încă sunt într-o stare proastă după cutremurul din 2011, care a devastat orașul și a ucis 185 de oameni, o parte din arhitectura de renaștere gotică încă există și este o atmosferă specific britanică a construcțiilor. Atunci când ceața de joasă altitudine ajunge în oraș și se ține de clădirile făcute din piatră gri și de statuile din era colonială, se creează un efect de scenă din seriile britanice despre crime, sau filme horror cu buget redus.

Atunci când Vrăjitorul a ajuns în Christchurch în anii ’70, a văzut orașul ca un “vis romantic”, un loc minunat departe de restul lumii, fiind puțin probabil să ajungă un centru pentru dezvoltare economică.

Odată ajuns acolo, a devenit o figură permanentă în Piața Catedralei, unde stătea pe o scară, îmbrăcat într-o varietate de costume, inclusiv într-o pânză de brâu precum Ioan Botezătorul. Elogia Imperiul Britanic și critica ceea ce el numește “sexism anti-masculin”.

La început, Consiliul local nu a fost convins de el, potrivit Vrăjitorului. Inițial au refuzat să-l numească vrăjitorul oficial al orașului și nu voiau să-i acorde permisiunea scrisă de care avea nevoie pentru a vorbi în piață, sub statutul orașului. Așa că Vrăjitorul a jucat “jocuri prostești cu consiliul” – purta o mască de gaze și vorbea în franceză, în speranța de a evita regulile.

“Am fost cel mai popular om din Christchurch de atunci. Și cel mai detestat de către birocrați”, a spus Vrăjitorul.

Însă în timp ce profilul său creștea, a primit mai multă recunoaștere oficială.

În 1990, premierul neo zeelandez Mike Moore i-a scris o scrisoare prin care sugera că ar trebui să ia “în considerare urgent sugestia mea să deveniți Vrăjitorul Noii Zeelande, Antarcticii și a zonelor relevante din afara insulei”.

“Cu siguranță vor fi implicații în zona vrăjilor, binecuvântărilor, blestemelor și a altor chestiuni supranaturale care sunt dincolo de competența unui simplu prim-ministru”, scria Moore.

După opt ani a venit cea mai mare validare a statutului său. Consiliul din Christchurch l-a contractat să “furnizeze acțiuni de vrăjitorie și alte servicii legate de vrăjitorie ca parte a lucrărilor de promovare pentru orașul Christchurch”, potrivit unui purtător de cuvânt al Consiliului local.

Vrăjitorul nu plătește taxe și este sprijinit financiar de către logodnica sa de 43 de ani, Alice Flett, pe care a întâlnit-o la o biserică Anglicană din Christchurch, și cu care s-a logodit într-o manifestare publică.

Potrivit purtătorului de cuvânt, serviciile sale includ susținerea promovării evenimentelor locale și a turismului, precum și întâmpinarea demnitarilor sau delegațiilor care ajung în oraș, ceea ce implică de regulă nu mai mult de 200 de ore de muncă anual.

În 2009, Vrăjitorul a primit Medalia pentru Serviciul adus Reginei – una dintre cele mai mari onoruri din Noua Zeelandă.

“Nu mi-a venit să cred. Credeam că nu se mai întâmplă”, a spus Vrăjitorul.

Vrajitorul din Christchurch
Ian Brackenbury Channell așteaptă sosirea Prințului William, Duce de Cambridge și a Catherine, Ducesei de Cambridge, în Christchurch, Noua Zeelandă. (Foto: Martin Hunter/ Getty Images)

Ucenicul Vrăjitorului

Freeman este ucenicul Vrăjitorului timp de șase ani, dar se vede în acest rol de mai mult timp.

Cei doi se ceartă destul de mult atunci când se întâlnesc, iar Freeman rareori reușește să-i schimbe opinia Vrăjitorului.

Vrăjitorul deseori divaghează în subiecte pe care le susține cu pasiune. Recensământul, pe care îl ocolește de decenii încoace, este “însemnarea animalelor de la fermă”. Wicca, cunoscută ca și vrăjitoria păgână, este “o chestie consumeristă superficială...este precum vegetarianismul, o modă”.

Vrăjitorul este rezistent la ideea de femeie vrăjitor, și sugerează că femeile pot fi, în schimb, zâne. Nu este convins de schimbările climatice, deși îi place ideea unei vieți mai simple.

“Hobbiții aveau dreptate”, spune el.

Însă vremurile se schimbă pentru cei ca Vrăjitorul. Este o nevoie scăzută pentru personalitățile ale căror viziuni sunt din ce în ce mai îndepărtate de cele din jur.

Pentru Freeman, a fi un vrăjitor este o modalitate de a împuternici oamenii care sunt pierduți sau deprimați, și să-i scoată din limitările a ceea ce este așteptat de la ei.

“E nevoie de cineva care să facă ceva neobișnuit pentru a-i convinge să creeze o schimbare de tip zeitgeist. Iar acei oameni sunt magicieni”, spune Freeman.

Redactor: Alexandru Costea

Partenerii noștri
Confidenţialitatea ta este importantă pentru noi. Vrem să fim transparenţi și să îţi oferim posibilitatea să accepţi cookie-urile în funcţie de preferinţele tale.
De ce cookie-uri? Le utilizăm pentru a optimiza funcţionalitatea site-ului web, a îmbunătăţi experienţa de navigare, a se integra cu reţele de socializare şi a afişa reclame relevante pentru interesele tale. Prin clic pe butonul "DA, ACCEPT" accepţi utilizarea modulelor cookie. Îţi poţi totodată schimba preferinţele privind modulele cookie.
Da, accept
Modific setările
Alegerea dumneavoastră privind modulele cookie de pe acest site
Aceste cookies sunt strict necesare pentru funcţionarea site-ului și nu necesită acordul vizitatorilor site-ului, fiind activate automat.
- Afișarea secţiunilor site-ului - Reţinerea preferinţelor personale (inclusiv în ceea ce privește cookie-urile) - Reţinerea datelor de logare (cu excepţia logării printr-o platformă terţă, vezi mai jos) - Dacă este cazul, reţinerea coșului de cumpărături și reţinerea progresului unei comenzi
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
RCS&RDS S.A. digi24.ro Vezi politica de confidenţialitate
cmp_level, prv_level, m2digi24ro, stickyCookie
Studiu de Audienţă și Trafic Internet (prin CXENSE) brat.ro
cX_S, cX_P, cX_T
Google IDE google.com Vezi politica de confidenţialitate
IDE
Vă rugăm să alegeţi care dintre fişierele cookie de mai jos doriţi să fie utilizate în ce vă priveşte.
Aceste module cookie ne permit să analizăm modul de folosire a paginii web, putând astfel să ne adaptăm necesității userului prin îmbunătățirea permanentă a website-ului nostru.
- Analiza traficului pe site: câţi vizitatori, din ce arie geografică, de pe ce terminal, cu ce browser, etc, ne vizitează - A/B testing pentru optimizarea layoutului site-ului - Analiza perioadei de timp petrecute de fiecare vizitator pe paginile noastre web - Solicitarea de feedback despre anumite părţi ale site-ului
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
Google Analytics google.com Vezi politica de confidenţialitate
_ga, _gid, _gat, AMP_TOKEN, _gac_<property-id>, __utma, __utm, __utmb, __utmc, __utmz, __utmv
Aceste module cookie vă permit să vă conectaţi la reţelele de socializare preferate și să interacţionaţi cu alţi utilizatori.
- Interacţiuni social media (like & share) - Posibilitatea de a te loga în cont folosind o platformă terţă (Facebook, Google, etc) - Rularea conţinutului din platforme terţe (youtube, soundcloud, etc)
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
Facebook facebook.com Vezi politica de confidenţialitate
a11y, act, csm, P, presence, s, x-referer, xs, dpr, datr, fr, c_user
Youtube youtube.com Vezi politica de confidenţialitate
GED_PLAYLIST_ACTIVITY,APISID, GEUP, HSID, LOGIN_INFO, NID, PREF, SAPISID, SID, SSID, SIDCC, T9S2P.resume, VISITOR_INFO1_LIVE, YSC, dkv, s_gl, wide
Twitter twitter.com Vezi politica de confidenţialitate
_twitter_sess, auth_token, lang, twid, eu_cn, personalization_id, syndication_guest_id, tfw_exp
Instagram instagram.com Vezi politica de confidenţialitate
csrftoken, ds_user_id, ig_did, ig_cb, mcd, mid, rur, shbid, shbts, urlgen
Aceste module cookie sunt folosite de noi și alte entităţi pentru a vă oferi publicitate relevantă intereselor dumneavoastră, atât în cadrul site-ului nostru, cât și în afara acestuia.
- Oferirea de publicitate în site adaptată concluziilor pe care le tragem despre tine în funcţie de istoricul navigării tale în site și, în unele cazuri, în funcţie de profilul pe care îl creăm despre tine. Facem acest lucru pentru a menţine site-ul profitabil, în așa fel încât să nu percepem o taxă de accesare a site-ului de la cei care îl vizitează. - Chiar dacă astfel de module cookie nu sunt utilizate, te rugăm să reţii că ţi se vor afişa reclame pe site-ul nostru, dar acestea nu vor fi adaptate intereselor tale. Aceste reclame pot să fie adaptate în funcţie de conţinutul paginii.
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
CXENSE cxense.com Vezi politica de confidenţialitate
gcks, gckp, _cX_segmentInfo, cx_profile_timeout, cx_profile_data
Google DFP google.com Vezi politica de confidenţialitate
__gads, id, NID, SID, ANID, IDE, DSID, FLC, AID, TAID, exchange_uid, uid, _ssum, test_cookie, 1P_JAR, APISID, evid_0046, evid_0046-synced
Trimite
Vezi politica de confidențialitate