Sari la conținut

Timișoara Saracens, în Challenge Cup. Rugbiștii au de trecut de două faze pentru a ajunge în runda principală

Bănățenii vor avea de parcurs un drum lung pentru a ajunge în faza principală a competiției continentale. Vor evolua mai întâi într-o grupă preliminară, apoi într-un baraj de calificare. Meciurile sunt programate să debuteze în luna noiembrie și se vor întinde pe durata a trei luni.

„Această decizie care a fost luată ieri reprezintă o încununare a eforturilor depuse de echipa noastă în ultimii ani și, de ce nu, să spunem și de recunoașterea performanțelor obținute de Timișoara și a valorii la care se ridică rugby-ul pe care îl practicăm la Timișoara”, spune Dușan Filipaș, vicepreședintele celor de la Timișoara Saracens.

Timișorenii pregătiți de Granger Heykell fac parte dintr-o grupă în care se regăsesc Rovigo Rugby Club și Viadana Rugby Club – ambele din Superliga italiană, respectiv Grupo Desportivo Direito Lisabona, din Portugalia. Dacă vor trece mai departe, rugbiștii bănățeni vor trebui să mai dispute și un baraj de calificare, tur-retur, împotriva celor de la Rugby Calvisano, din Italia, sau a celor de la Yenisey Krasnoyarsk, din Rusia.

„Ne dă o șansă să ne testăm forțele împotriva unor adversari care sunt în topul campionatelor pe care le reprezintă. Va fi o provocare deosebită”, precizează Granger Heikell, antrenor la Timișoara Saracens.

Mai mult decât atât, Timișoara Saracens va înscrie o echipă și în campionatul intern Under 20, care va începe, de asemenea, în toamna acestui an. Echipa va fi pregătită de Cosmin Cioriciu și există deja un nucleu de jucători, unii crescuți în propria pepinieră, alții transferați de la Iași, Năvodari și Focșani. Liderul echipei va fi Alexandru Iștoc, care la 18 ani a și debutat în echipa mare, în duelul din Cupa Regelui, de sâmbăta trecută, cu Dinamo București. Jucător de bază și în Naționala U18, Iștoc va beneficia, în toamnă, de o perioadă de pregătire în Anglia, alături de Saracens Londra.

„Cu siguranță va fi o experiență frumoasă, care mă va ajuta să înțeleg mai bine rugby-ul profesionist”, este opinia lui Alexandru Iștoc, de la Timișoara Saracens U20.

Timișoara Saracens va reveni în iarbă pe 15 august, pe terenul celor de la CSM Olimpia București, în ultima etapă a fazei grupelor Cupei Regelui.

Reporter: Claudiu Sav
Operator: Andrei Marina
Editor web: Călin Țenche