Poate fi masca un fel de vaccin împotriva coronavirusului? “De ce să nu avem niște imunitate în timp ce așteptăm vaccinul?”

oameni cu masca de protectie pe strada masti sanitare
Purtarea măștii este obligatorie în multe țări. Foto: Inquam Photos /Octav Ganea

În vreme ce lumea așteaptă apariția unui vaccin sigur și eficient împotriva coronavirusului, o echipă de cercetători a venit cu o nouă teorie provocatoare: măștile ar putea ajuta la imunizarea rudimentară a unor oameni împotriva virusului, potrivit The New York Times.

Ideea nedovedită, descrisă într-un comentariu publicat marți de către Jurnalul Medical New England, este inspirată de către conceptul secular al variolizării - expunerea deliberată la un patogen pentru a genera un răspuns imunitar de protecție. Încercată pentru prima dată împotriva variolei, practica riscantă a ajuns să fie folosită mai puțin, însă a făcut loc evoluției vaccinurilor moderne.

Expunerile cu mască nu sunt un substitut pentru un vaccin adevărat. Însă datele de la animalele infectate cu coronavirus, precum și înțelegerea altor boli, sugerează că măștile, prin reducerea numărului de viruși care intră în căile respiratorii ale unei persoane, ar putea reduce șansele purtătorului de a se îmbolnăvi. Iar dacă un număr mic de patogeni se strecoară, cercetătorii argumentează că acest lucru ar putea stimula organismul să producă celule imunitare care pot ține minte virusul și să rămână în preajmă pentru a se lupta din nou cu el.

“Poți avea acest virus dar să fii asimptomatic”, a spus Monica Gandhi, medic de boli infecțioase la Universitatea din California, San Francisco, și unul dintre autorii comentariului.

“Astfel că dacă poți ridica rata de infectări asimptomatice cu mască, poate că asta devine o modalitate de a varioliza populația”, a mai spus ea.

Acest lucru nu înseamnă că oamenii ar trebui să-și pună masca pentru a se inocula intenționat cu virusul. “Nu asta este recomandarea. Nici petrecerile cu variolă”, a spus Gandhi, referindu-se la adunările la care participă cei sănătoși și cei bolnavi.

Teoria nu poate fi direct dovedită fără teste clinice care compară rezultatele oamenilor cu mască în prezența coronavirusului cu cei care nu au mască – un experiment care nu este etic. Și deși experții externi au fost intrigați de teorie, sunt reticenți să o accepte fără mai multe date și o interpretare atentă.

“Pare a fi un salt. Nu avem prea mult pe ce să ne bazăm”, a spus Saskia Poopescu, un epidemiolog din Arizona, care n-a fost implicat în comentariu.

Luată la modul greșit, ideea i-ar putea face pe cei care poartă mască să aibă un fals sentiment de mulțumire, putând fi expuși unui risc mai mare decât înainte. De asemenea, ar putea susține noțiunea incorectă că acoperirea feței este în totalitate fără folos împotriva coronavirusului, având în vedere că purtătorul nu este impenetrabil la infecție.

“Vrem ca oamenii să respecte în continuare toate celalalte strategii de prevenție”, a declarat Popescu. Asta înseamnă a rămâne prevăzător în privința evitării mulțumilor, distanțarea fizică și igiena mâinilor – comportamente care se suprapun prin efectele lor, dar nu pot înlocui una pe cealaltă.

Expunerea la coronavirus cu mască

Teoria variolizării cu coronavirus ține de două presupoziții care sunt dificil de dovedit: că dozele mai mici de virus duc la o boală mai puțin severă, și că infecțiile ușoare sau asimptomatice pot genera protecție pe termen lung împotriva unor crize ulterioare de îmbolnăvire. Deși alți patogeni oferă un precedent pentru ambele concepte, dovada în privința coronavirusului este puțină, pe de o parte din cauză că oamenii de știință au avut oportunitatea de a studia virusul doar câteva luni.

Experimenetele la hamsteri au dat indicii despre o legătură între doză și boală. Anterior, în timpul anului, o echipă de cercetători din China a găsit că hamsterii ținuți în spatele unei bariere făcute din măști chirurgicale au fost mai puțin probabili să se infecteze cu coronavirus. Iar cei care au contractat virusul au devenit mai puțin bolnavi decât alte animale fără măști care să le protejeze.

Câteva observații la oameni par să sprijine, de asemenea, această tendință. În locuri aglomerate unde măștile sunt larg folosite, ratele de infectare par să scadă vertiginos. Și deși acoperirea feței nu poate bloca toate particulele de virus în cazul tuturor, pare că are o legătură cu boală mai puțină. Cercetătorii au descoperit focare în mare parte silențioase, fără simptome, în locuri de la nave de croazieră la fabrici de procesare a alimentelor, toate pline cu mulți oameni mascați.

Datele care leagă dozajul de simptome au fost adunate și pentru alți microbi care atacă căile respiratorii umane, inclusiv virusurile gripale și bacteriile care cauzează tuberculoza.

Însă în ciuda a decenii de cercetare, mecanica transmiterii prin aer rămâne în mare parte “o cutie neagră”, a spus Jyothi Rengarajan, expert în vaccinuri și boli infecțioase la Universitatea Emory, care n-a fost implicat în comentariu.

Aceasta este pe de o parte din cauză că este dificil să stabilești exact doza de infectare necesară pentru a îmbolnăvi pe cineva, a spus doctorul Rengarajan. Chiar dacă cercetătorii stabilesc eventual în privința unei doze medii, rezultatul va varia de la o persoană la alta, având în vedere că factori precum genetica, statusul imunitar al unei persoane și arhitectura pasajelor nazale pot toate influența cât de mult virus poate coloniza un tract respirator.

Iar confirmarea celei de-a doua părți a teoriei variolizării – aceea că măștile permit intrarea unei cantități suficiente de virus să provoace o reacție a sistemului imunitar – ar putea fi mai problematică. Deși câteva studii recente au arătat posibilitatea ca cei cu forme ușoare de Covid-19 să aibă un răspuns imunitar puternic la coronavirus, protecția durabilă nu poate fi dovedită până când nu cercetătorii adună date despre infecții timp de luni sau ani de zile după ce acestea s-au rezolvat.

În mare, teoria “are unele merite”, spune Angela Rasmussen, virolog la Universitatea Columbia, care n-a fost implicat în comentariu. “Dar sunt destul de sceptică”, a adăugat ea.

Este important să ținem minte, spune ea, că vaccinurile sunt în mod inerent mai puțin periculoase decât infecțiile în sine, și de aceea obiceiurile precum variolizarea (uneori numită inoculare) în cele din urmă devin învechite.

Înainte ca vaccinurile să fie descoperite, doctorii se descurcau cu frecarea unor mici bucăți de cruste de variolă sau puroi în pielea oamenilor sănătoși. Infecțiile care urmau erau de obicei mai puțin severe decât cazurile de variolă apărute în mod obișnuit, însă “oamenii cu siguranță au luat variolă și au murit de la variolizare”, a precizat doctorul Rasmussen. Iar variolizarea, spre deosebire de vaccinuri, poate face oamenii contagioși față de alții.

Doctorul Gandhi a recunoscut aceste limitări, notând că teoria nu ar trebui interpretată ca nimic altceva decât o teorie. Însă ea a spus: “De ce să nu creștem posibilitatea de a nu ne îmbolnăvi și să avem niște imunitate în timp ce așteptăm vaccinul?”.

Redactor: Alexandru Costea

Partenerii noștri
Confidenţialitatea ta este importantă pentru noi. Vrem să fim transparenţi și să îţi oferim posibilitatea să accepţi cookie-urile în funcţie de preferinţele tale.
De ce cookie-uri? Le utilizăm pentru a optimiza funcţionalitatea site-ului web, a îmbunătăţi experienţa de navigare, a se integra cu reţele de socializare şi a afişa reclame relevante pentru interesele tale. Prin clic pe butonul "DA, ACCEPT" accepţi utilizarea modulelor cookie. Îţi poţi totodată schimba preferinţele privind modulele cookie.
Da, accept
Modific setările
Alegerea dumneavoastră privind modulele cookie de pe acest site
Aceste cookies sunt strict necesare pentru funcţionarea site-ului și nu necesită acordul vizitatorilor site-ului, fiind activate automat.
- Afișarea secţiunilor site-ului - Reţinerea preferinţelor personale (inclusiv în ceea ce privește cookie-urile) - Reţinerea datelor de logare (cu excepţia logării printr-o platformă terţă, vezi mai jos) - Dacă este cazul, reţinerea coșului de cumpărături și reţinerea progresului unei comenzi
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
RCS&RDS S.A. digi24.ro Vezi politica de confidenţialitate
cmp_level, prv_level, m2digi24ro, stickyCookie
Studiu de Audienţă și Trafic Internet (prin CXENSE) brat.ro
cX_S, cX_P, cX_T
Google IDE google.com Vezi politica de confidenţialitate
IDE
Vă rugăm să alegeţi care dintre fişierele cookie de mai jos doriţi să fie utilizate în ce vă priveşte.
Aceste module cookie ne permit să analizăm modul de folosire a paginii web, putând astfel să ne adaptăm necesității userului prin îmbunătățirea permanentă a website-ului nostru.
- Analiza traficului pe site: câţi vizitatori, din ce arie geografică, de pe ce terminal, cu ce browser, etc, ne vizitează - A/B testing pentru optimizarea layoutului site-ului - Analiza perioadei de timp petrecute de fiecare vizitator pe paginile noastre web - Solicitarea de feedback despre anumite părţi ale site-ului
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
Google Analytics google.com Vezi politica de confidenţialitate
_ga, _gid, _gat, AMP_TOKEN, _gac_<property-id>, __utma, __utm, __utmb, __utmc, __utmz, __utmv
Aceste module cookie vă permit să vă conectaţi la reţelele de socializare preferate și să interacţionaţi cu alţi utilizatori.
- Interacţiuni social media (like & share) - Posibilitatea de a te loga în cont folosind o platformă terţă (Facebook, Google, etc) - Rularea conţinutului din platforme terţe (youtube, soundcloud, etc)
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
Facebook facebook.com Vezi politica de confidenţialitate
a11y, act, csm, P, presence, s, x-referer, xs, dpr, datr, fr, c_user
Youtube youtube.com Vezi politica de confidenţialitate
GED_PLAYLIST_ACTIVITY,APISID, GEUP, HSID, LOGIN_INFO, NID, PREF, SAPISID, SID, SSID, SIDCC, T9S2P.resume, VISITOR_INFO1_LIVE, YSC, dkv, s_gl, wide
Twitter twitter.com Vezi politica de confidenţialitate
_twitter_sess, auth_token, lang, twid, eu_cn, personalization_id, syndication_guest_id, tfw_exp
Instagram instagram.com Vezi politica de confidenţialitate
csrftoken, ds_user_id, ig_did, ig_cb, mcd, mid, rur, shbid, shbts, urlgen
Aceste module cookie sunt folosite de noi și alte entităţi pentru a vă oferi publicitate relevantă intereselor dumneavoastră, atât în cadrul site-ului nostru, cât și în afara acestuia.
- Oferirea de publicitate în site adaptată concluziilor pe care le tragem despre tine în funcţie de istoricul navigării tale în site și, în unele cazuri, în funcţie de profilul pe care îl creăm despre tine. Facem acest lucru pentru a menţine site-ul profitabil, în așa fel încât să nu percepem o taxă de accesare a site-ului de la cei care îl vizitează. - Chiar dacă astfel de module cookie nu sunt utilizate, te rugăm să reţii că ţi se vor afişa reclame pe site-ul nostru, dar acestea nu vor fi adaptate intereselor tale. Aceste reclame pot să fie adaptate în funcţie de conţinutul paginii.
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
CXENSE cxense.com Vezi politica de confidenţialitate
gcks, gckp, _cX_segmentInfo, cx_profile_timeout, cx_profile_data
Google DFP google.com Vezi politica de confidenţialitate
__gads, id, NID, SID, ANID, IDE, DSID, FLC, AID, TAID, exchange_uid, uid, _ssum, test_cookie, 1P_JAR, APISID, evid_0046, evid_0046-synced
Trimite
Vezi politica de confidențialitate