„Nature”: Teoria că șerpii sunt la originea răspândirii noului virus din China este pusă la îndoială de alți oameni de știință

Banded krait, Bungarus fasciatus, Raipur, Chhattisharg. One of the largest kraits, with a maximum length up to 2.1 m Venomous. Common
Kraitul dungat Foto: Guliver/GettyImages

O analiză genetică a sugerat că șerpii ar fi fost la originea răspândirii noului virus din China, dar alți cercetători pun la îndoială ideea că un coronavirus ar putea fi găzduit de reptile și în general de alte animale decât păsări și mamifere, scrie publicația Nature.

Pe măsură ce se înmulțesc cazurile de îmbolnăvire cu misteriosul virus ce a apărut în China, oamenii de știință se grăbesc să identifice animalele pe care le suspectează că ar fi la originea epidemiei. Într-un studiu controversat publicat miercuri, o echipă de cercetători din China susține că are răspunsul: șerpii vânduți în piața din Wuhan.

Însă alți oameni de știință susțin că nu există nicio dovadă că virusuri precum cele care sunt la originea acestei epidemii pot infecta alte specii decât mamiferele și păsările. „Nimic nu susține ideea că sunt implicați șerpii”, spune David Robertson, specialist în virologie la Universitatea din Glasgow.

Întrebări pe care și le pun oamenii de știință

Agentul patogen responsabil pentru îmbolnăvirile în lanț din China aparține unei familii mai largi de virusuri, numite coronavirusuri. Din această familie fac parte virusurile care cauzează sindromul respirator sever acut (SARS) și sindromul respirator din Orientul Mijlociu (MERS), dar și banala răceală. 

Virusul nou din China - cunoscut acum sub numele de 2019-nCoV - este mult mai asemănător cu cel al SARS și cu virusuri care circulă în rândul liliecilor. Aceste virusuri pot infecta alte animale, animale care le rândul lor îl transmit omului. Mulți cercetători suspectează că animalul neidentificat care a fost purtătorul lui 2019-nCoV și care l-a transmis la om a fost comercializat la piața de fructe de mare și animale vii din Wuhan, orașul unde a apărut primul caz de îmbolnăvire, în decembrie. 

„Gazda imediată este piesa care lipsește din puzzle: cum s-au infectat toți acești oameni?” - este problema pe care o ridică Robertson.

Cum a apărut teoria cu șerpii

O echipă condusă de Wei Ji, microbiolog la Universitatea de Medicină din Beijing, a studiat ipoteza ca virusul 2019-nCoV să se fi adaptat la un animal-gazdă specific. 

Majoritatea aminoacizilor (proteine) reprezintă codificări realizate prin codon - secvențe de trei nucleotide ale macromoleculei de acid dezoxiribonucleic (ADN) sau ribonucleic (ARN). Una dintre modalitățile prin care virusurile se adaptează este să-și modifice codificarea proteinelor după modelul celei găsite la gazdă. Echipa profesorului chinez Wei a comparat codoanele noului virus cu cele preferate de diverse gazde precum bursuci, pangolini, lilieci, păsări, oameni și șerpi. Iar cercetătorii au ajuns la concluzia că secvența de codificare de la 2019-nCoV este foarte asemănătoare cu cea prezentă la două specii de șarpe: Bungarus multicinctus (kraitul vărgat) și Naja atra (cobra chinezească). Acest tip de șerpi s-a vândut la piața de animale și fructe de mare de la Wuhan, așa că cercetătorii chinezi au conchis că șerpii au fost cel mai probabil „rezervorul animal” pentru 2019-nCoV. 

Ce spun contestatarii teoriei

Profesorul scoțian David Robertson spune însă că este foarte puțin probabil ca noul virus să fi infectat o gazdă secundară suficient de mult timp pentru ca genomul său să se fi modificat semnificativ. Un astfel de proces ia mai mult timp, spune el.

„Nu au nicio dovadă că șerpii se pot infecta cu acest nou coronavirus și că ei au fost gazdele”, spune și Paulo Eduardo Brandão, specialist virolog la Universitatea din São Paulo. „Nu există nicio dovadă consistentă că putem găsi coronavirusuri în alte gazde decât mamiferele și păsările”, punctează omul de știință.

Mulți cercetători sunt sceptici că gazda sau gazdele animale ale virusului 2019-nCoV se pot identifica fără o muncă de laborator și cercetare mai elaborată. Mulți speră că testele genetice făcute animalelor sau surselor de mediu, cum ar fi cuștile sau containele, de la Wuhan vor aduce noi răspunsuri. 

Cel mai probabil candidat pentru a fi gazda, spune Cui Jie, de la Institutul Pasteur din Shanghai, este un mamifer. Cercetătorul a făcut parte din echipa care a identificat virusul SARS în lilieci dintr-o peșteră din provincia Yunnan, din sud-vestul Chinei. SARS și 2019-nCoV fac parte dintr-o subgrupă de betacoronavirusuri. Acestea au fost descoperite, după izbucnirea epidemiei de SARS, numai la mamifere. „În mod clar 2019-nCoV este un virus dintr-un mamifer”, susține cercetătorul.

Publicația Nature precizează că  solicitat o reacție din partea profesorului Wei, dar acesta încă nu a răspuns celor care îi contestă teoria.

Redactor: Luana Păvălucă

Partenerii noștri
Confidenţialitatea ta este importantă pentru noi. Vrem să fim transparenţi și să îţi oferim posibilitatea să accepţi cookie-urile în funcţie de preferinţele tale.
De ce cookie-uri? Le utilizăm pentru a optimiza funcţionalitatea site-ului web, a îmbunătăţi experienţa de navigare, a se integra cu reţele de socializare şi a afişa reclame relevante pentru interesele tale. Prin clic pe butonul "DA, ACCEPT" accepţi utilizarea modulelor cookie. Îţi poţi totodată schimba preferinţele privind modulele cookie.
Da, accept
Modific setările
Alegerea dumneavoastră privind modulele cookie de pe acest site
Aceste cookies sunt strict necesare pentru funcţionarea site-ului și nu necesită acordul vizitatorilor site-ului, fiind activate automat.
- Afișarea secţiunilor site-ului - Reţinerea preferinţelor personale (inclusiv în ceea ce privește cookie-urile) - Reţinerea datelor de logare (cu excepţia logării printr-o platformă terţă, vezi mai jos) - Dacă este cazul, reţinerea coșului de cumpărături și reţinerea progresului unei comenzi
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
RCS&RDS S.A. digi24.ro Vezi politica de confidenţialitate
prv_level, civicCookieControl, m2digi24ro, stickyCookie
Google Analytics google.com Vezi politica de confidenţialitate
_ga, _gid, _gat, AMP_TOKEN, _gac_<property-id>, __utma, __utm, __utmb, __utmc, __utmz, __utmv
CXENSE cxense.com Vezi politica de confidenţialitate
cX_S, cX_P, gcks, gckp, _cX_segmentInfo, cX_T
Google IDE google.com Vezi politica de confidenţialitate
IDE
Vă rugăm să alegeţi care dintre fişierele cookie de mai jos nu doriţi să fie utilizate în ce vă priveşte.
Aceste module cookie ne permit să analizăm modul de folosire a paginii web, putând astfel să ne adaptăm necesității userului prin îmbunătățirea permanentă a website-ului nostru.
- Analiza traficului pe site: câţi vizitatori, din ce arie geografică, de pe ce terminal, cu ce browser, etc, ne vizitează - A/B testing pentru optimizarea layoutului site-ului - Analiza perioadei de timp petrecute de fiecare vizitator pe paginile noastre web - Solicitarea de feedback despre anumite părţi ale site-ului
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
CrazyEgg crazyegg.com Vezi politica de confidenţialitate
ce2ab, ce_login, ceac, sid, _ceir, is_returning, _CEFT, ceg.s, ceg.u, __ar_v4, __distillery, __zlcmid, __zprivacy, _ga, _gat, ki_r, ki_s, ki_t, ki_u, km_ai, km_lv, km_ni, km_uq, km_vs, kvcd, optimizelyBuckets, optimizelyEndUserId, optimizelyPendingLogEvents, optimizelySegments
CXENSE cxense.com Vezi politica de confidenţialitate
cx_profile_timeout, cx_profile_data
Aceste module cookie vă permit să vă conectaţi la reţelele de socializare preferate și să interacţionaţi cu alţi utilizatori.
- Interacţiuni social media (like & share) - Posibilitatea de a te loga în cont folosind o platformă terţă (Facebook, Google, etc) - Rularea conţinutului din platforme terţe (youtube, soundcloud, etc)
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
Facebook facebook.com Vezi politica de confidenţialitate
a11y, act, csm, P, presence, s, x-referer, xs, dpr, datr, fr, c_user
Youtube youtube.com Vezi politica de confidenţialitate
GED_PLAYLIST_ACTIVITY,APISID, GEUP, HSID, LOGIN_INFO, NID, PREF, SAPISID, SID, SSID, SIDCC, T9S2P.resume, VISITOR_INFO1_LIVE, YSC, dkv, s_gl, wide
Twitter twitter.com Vezi politica de confidenţialitate
_twitter_sess, auth_token, lang, twid, eu_cn, personalization_id, syndication_guest_id, tfw_exp
Aceste module cookie sunt folosite de noi și alte entităţi pentru a vă oferi publicitate relevantă intereselor dumneavoastră, atât în cadrul site-ului nostru, cât și în afara acestuia.
- Oferirea de publicitate în site adaptată concluziilor pe care le tragem despre tine în funcţie de istoricul navigării tale în site și, în unele cazuri, în funcţie de profilul pe care îl creăm despre tine. Facem acest lucru pentru a menţine site-ul profitabil, în așa fel încât să nu percepem o taxă de accesare a site-ului de la cei care îl vizitează. - Chiar dacă astfel de module cookie nu sunt utilizate, te rugăm să reţii că ţi se vor afişa reclame pe site-ul nostru, dar acestea nu vor fi adaptate intereselor tale. Aceste reclame pot să fie adaptate în funcţie de conţinutul paginii.
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
Google DFP google.com Vezi politica de confidenţialitate
__gads, id, NID, SID, ANID, IDE, DSID, FLC, AID, TAID, exchange_uid, uid, _ssum, test_cookie, 1P_JAR, APISID, evid_0046, evid_0046-synced
Trimite
Vezi aici politica de confidenţialitate