Un roi gigantic de țânțari modificați genetic se pregătește să invadeze Florida. Demersul stârnește mari controverse

Anca Grădinariu
tantari modificati genetic
Compania Oxitec a primit aprobare pentru a elibera în Florida țânțari modificați genetic Foto: Guliver/GettyImages

Un roi gigantic de țânțari modificați genetic se pregătește să invadeze Florida. Nu este vorba despre un film sau de vreun joc video, ci de un eveniment care se va întâmplă în realitatea imediată, care își propune să limiteze populația de insecte native și care a provocat proteste printre rezidenți și suspiciuni în rândul oamenilor de știință.

În această primăvară, compania de biotehnologie Oxitec intenționează să elibereze țânțari modificați genetic în arhipeleagul Florida Keys. Oxitec spune că tehnologia va combate febra denga, o boală care poate fi letală, dar și alte virusuri transmise de țânțarii din specia Aedes aegypti - cum ar fi Zika.

Țânțarii nativi din Florida sunt din ce în ce mai rezistenți la insecticid, cea mai comună formă de control, iar oamenii de știință spun că au nevoie de tehnici noi pentru a extermina insectele și bolile pe care le pot genera.

Cum funcționează țânțarii modificați genetic

Țânțarii de la Oxitec sunt modificați genetic pentru a transmite descendenților lor ceea ce compania numește gene „autolimitative”: atunci când sunt eliberați în mediu, masculii modificați genetic se împerechează cu țânțarii sălbatici de sex feminin, iar generația rezultată nu supraviețuiește până la maturitate, reducând astfel populația generală.

În laboratorul Oxitec din Marea Britanie, inginerii companiei au modificat genetic țânțarii, oferind insectelor o genă care face femelele dependente de antibioticul tetraciclină. Fără „droguri”, ele mor. Ouăle acestor insecte modificate genetic sunt expediate în cutii, spre Florida. Țânțarii au nevoie de apă pentru a se maturiza de la stadiul de ou la cel un adult; când echipa Oxitec adaugă apă în cutii, aceștia ies din ou. Cum tetraciclina nu e prezentă în cutie, femelele modificate genetic mor în stadii larvare timpurii. În cazul ideal, țânțarii de sex masculin vor supraviețui și vor transmite gena mai departe, după ce se împerechează cu femelele sălbatice. Astfel, populația locală de țânțari de sex feminin va fi din ce în ce mai redusă, ceea ce va
diminua, de asemenea, numărul de țânțari de sex masculin.

Experimentul din Brazilia, un precedent

Atunci când Oxitec a propus eliberarea experimentală a țânțarilor modificați genetic în Florida, în 2011, planul a fost întâmpinat cu suspiciune în rândul localnicilor și cu dezbateri printre oamenii de știință. Unii cetățeni spun că se tem să fie cobai, iar alți critici sunt îngrijorați de posibilele efecte pe care țânțarii modificați genetic le-ar putea avea asupra sănătății umane și a mediului.

Recent, compania a solicitat din nou aprobarea pentru a elibera o nouă versiune a țânțarilor. În luna mai, agenția EPA i-a acordat o autorizație de utilizare experimentală și proiectul a obținut, practic, undă verde.

Această nouă versiune de țânțari este prima specie modificată genetic aprobată pentru a fi eliberată în SUA.

Compania a efectuat deja un experiment cu acest tip de insecte în Brazilia, unde a lansat mai mult de miliard de exemplare dintr-o versiune anterioară. Oxitec declară că are încredere în eficiența și în siguranța tehnologiei.

Controverse, suspiciuni și temeri

Dar unii oameni de știință doresc să oprească procesul în Florida, ca să aibă timp să evalueze corect experimentul. Alții vor să vadă dovezi mai clare că această tehnologie este chiar necesară, susținând că Oxitec a făcut publice doar datele pozitive și a ascuns alte informații-cheie, inclusiv studii care să arate dacă țânțarii limitează sau nu transmiterea bolilor.

În cazul în care lansarea va avea loc la termenul planificat, unii rezidenți spun că se vor opune vehement.

Compania susține că nu există niciun risc în utilizarea tetraciclinei pentru reproducerea țânțarilor modificați genetic.

Dar unii oameni de știință cred că prezența acestui antibiotic în mediu reprezintă un risc. Ei spun că nu se împotrivesc organismelor modificate genetic, dar că nu sunt de acord cu modul în care s-a desfășurat procesul de aprobare. Nu există, susțin aceștia, o monitorizare a bolilor în țările în care Oxitec a eliberat țânțari și nici informații despre prețul tehnologiei. Până în momentul de față, lipsesc și dovezile că această nouă procedură va duce la suprimarea țânțarilor. Mai mult, Oxitec nu a explicat modul în care insectele modificate genetic vor reduce în mod direct bolile umane, cum ar fi febra denga.

În Brazilia, lucrurile n-au mers foarte bine: cercetătorii de la Universitatea Yale au confirmat că unii descendenți ai țânțarilor modificați genetic, care ar fi trebuit să moară, au supraviețuit până la maturitate și s- au împerecheat cu cei nativi.  Autorii lucrării au concluzionat că nu știu ce impact au avut acești țânțari asupra controlului sau transmiterii bolilor, dar subliniază importanța monitorizării geneticii insectelor.

Oxitec nu a fost de acord cu aceste constatări și a declarat site-ului Gizmodo că studiul Yale include „numeroase afirmații false, speculative și nefondate”.

Partenerii noștri
Confidenţialitatea ta este importantă pentru noi. Vrem să fim transparenţi și să îţi oferim posibilitatea să accepţi cookie-urile în funcţie de preferinţele tale.
De ce cookie-uri? Le utilizăm pentru a optimiza funcţionalitatea site-ului web, a îmbunătăţi experienţa de navigare, a se integra cu reţele de socializare şi a afişa reclame relevante pentru interesele tale. Prin clic pe butonul "DA, ACCEPT" accepţi utilizarea modulelor cookie. Îţi poţi totodată schimba preferinţele privind modulele cookie.
Da, accept
Modific setările
Alegerea dumneavoastră privind modulele cookie de pe acest site
Aceste cookies sunt strict necesare pentru funcţionarea site-ului și nu necesită acordul vizitatorilor site-ului, fiind activate automat.
- Afișarea secţiunilor site-ului - Reţinerea preferinţelor personale (inclusiv în ceea ce privește cookie-urile) - Reţinerea datelor de logare (cu excepţia logării printr-o platformă terţă, vezi mai jos) - Dacă este cazul, reţinerea coșului de cumpărături și reţinerea progresului unei comenzi
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
RCS&RDS S.A. digi24.ro Vezi politica de confidenţialitate
cmp_level, prv_level, m2digi24ro, stickyCookie
Studiu de Audienţă și Trafic Internet (prin CXENSE) brat.ro
cX_S, cX_P, cX_T
Google IDE google.com Vezi politica de confidenţialitate
IDE
Vă rugăm să alegeţi care dintre fişierele cookie de mai jos doriţi să fie utilizate în ce vă priveşte.
Aceste module cookie ne permit să analizăm modul de folosire a paginii web, putând astfel să ne adaptăm necesității userului prin îmbunătățirea permanentă a website-ului nostru.
- Analiza traficului pe site: câţi vizitatori, din ce arie geografică, de pe ce terminal, cu ce browser, etc, ne vizitează - A/B testing pentru optimizarea layoutului site-ului - Analiza perioadei de timp petrecute de fiecare vizitator pe paginile noastre web - Solicitarea de feedback despre anumite părţi ale site-ului
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
Google Analytics google.com Vezi politica de confidenţialitate
_ga, _gid, _gat, AMP_TOKEN, _gac_<property-id>, __utma, __utm, __utmb, __utmc, __utmz, __utmv
Aceste module cookie vă permit să vă conectaţi la reţelele de socializare preferate și să interacţionaţi cu alţi utilizatori.
- Interacţiuni social media (like & share) - Posibilitatea de a te loga în cont folosind o platformă terţă (Facebook, Google, etc) - Rularea conţinutului din platforme terţe (youtube, soundcloud, etc)
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
Facebook facebook.com Vezi politica de confidenţialitate
a11y, act, csm, P, presence, s, x-referer, xs, dpr, datr, fr, c_user
Youtube youtube.com Vezi politica de confidenţialitate
GED_PLAYLIST_ACTIVITY,APISID, GEUP, HSID, LOGIN_INFO, NID, PREF, SAPISID, SID, SSID, SIDCC, T9S2P.resume, VISITOR_INFO1_LIVE, YSC, dkv, s_gl, wide
Twitter twitter.com Vezi politica de confidenţialitate
_twitter_sess, auth_token, lang, twid, eu_cn, personalization_id, syndication_guest_id, tfw_exp
Instagram instagram.com Vezi politica de confidenţialitate
csrftoken, ds_user_id, ig_did, ig_cb, mcd, mid, rur, shbid, shbts, urlgen
Aceste module cookie sunt folosite de noi și alte entităţi pentru a vă oferi publicitate relevantă intereselor dumneavoastră, atât în cadrul site-ului nostru, cât și în afara acestuia.
- Oferirea de publicitate în site adaptată concluziilor pe care le tragem despre tine în funcţie de istoricul navigării tale în site și, în unele cazuri, în funcţie de profilul pe care îl creăm despre tine. Facem acest lucru pentru a menţine site-ul profitabil, în așa fel încât să nu percepem o taxă de accesare a site-ului de la cei care îl vizitează. - Chiar dacă astfel de module cookie nu sunt utilizate, te rugăm să reţii că ţi se vor afişa reclame pe site-ul nostru, dar acestea nu vor fi adaptate intereselor tale. Aceste reclame pot să fie adaptate în funcţie de conţinutul paginii.
Companie Domeniu Politica de confidenţialitate
CXENSE cxense.com Vezi politica de confidenţialitate
gcks, gckp, _cX_segmentInfo, cx_profile_timeout, cx_profile_data
Google DFP google.com Vezi politica de confidenţialitate
__gads, id, NID, SID, ANID, IDE, DSID, FLC, AID, TAID, exchange_uid, uid, _ssum, test_cookie, 1P_JAR, APISID, evid_0046, evid_0046-synced
Trimite
Vezi politica de confidențialitate